【哲学虫洞】在对立的时代,跟柏拉图学如何开玩笑

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发表时间:2020-02-13 13:35作者:何画瑰来源:何画瑰网址:http://www.tsieina.com

柏拉图(Plato)这位古典哲学的代表性人物,对于喜剧里常见的讥讽似乎有所疑虑。在他笔下的苏格拉底(Socrates,注),在面对死刑审判时,高调地声称他更畏惧的不是具名的控诉者,而是在乡民(或酸民)之间抹黑他的人,其中包括喜剧诗人亚里斯多芬(Aristophanes)。在古希腊,相较于当时其他城邦,雅典拥有傲人的民主政治,亚里斯多芬的喜剧充满引起雅典人共鸣的政治玩笑,以机智的嘲讽,批判时事,这是只有在自由民主的雅典,才能孕育出的文化成果。(不巧的是,苏格拉底正是被嘲讽的对象。)

柏拉图晚年的作品,《法律》(Laws)的第七卷有个简短段落,显示出柏拉图对喜剧中幽默桥段的忧虑。通常人们觉得好笑的喜剧桥段,是在模仿再现“丑陋的肢体与想法”,而且会使我们由于无知而说出、做出可笑的事。之后在《法律》第十一卷中,柏拉图更进一步立法,禁止使用机智的幽默——不论是在喜剧或是其他揶揄嘲讽的模仿中——去攻击别人。

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笑点与幽默潜藏的残酷性

“笑点”的形成是复杂的。所谓“幽默感”其实受到文化社会脉络的高度影响。不同族群、不同个体觉得好笑的事,各有不同。罗马哲学家陆克瑞提乌斯(Lucretius)曾说,“对一个人是肉,对另一个人是毒”,一个笑话对一个人是笑话,对另一个人只是无聊,甚至是严重的伤害!当一个笑话“不好笑”,轻则也许是笑点已经冷了、没意思了,重则如同话语之刃,割划别人血淋淋的伤口。这时,这手持话语之刃的人,推说“这只是开玩笑”,无异又再嘲弄了对方的严肃,宛如戳下第二把钝刃。

“笑”不是愉悦的吗?怎么会变成这么残酷?

关于幽默,在哲学上大致有三种主流解释,一是“优越感理论”,一是“违和感理论”,还有一种是“释放理论”。这三者,分别以显示自己比对方优越、发觉某种不协调或违和感、释放紧绷的能量,来解释一个笑话或幽默桥段是如何形成引人发笑的娱乐效果。通常,柏拉图会“被”归入第一种,优越感理论。讨论幽默的当代美学家们认为,柏拉图对喜剧与幽默的排斥,是由于他把“笑”理解为一种藉由嘲弄对方丑态来取乐的情绪表现,丑态即是柏拉图所说“丑陋的肢体与想法”。当我们笑别人的愚昧、无知,或是看到别人笨拙的动作而发笑,都属于这一种。这里,幽默的娱乐效果来自于将自己放在一个优越的位置上,俯视对方的可笑。

这种归类当然不公平。诚然,柏拉图对恶意幽默的忧虑,让人有机会套用优越感理论;然而,任何想企图解释特定情绪的单一理论,都难以覆盖真实情境中的复杂现象;此外,要把西元前四、五世纪的柏拉图,塞压到这三种理论中的任一项,也不适当。更何况,如果真正去翻翻书,柏拉图自己在书写对话录时也会运用幽默的桥段。他自己运用的幽默,其实并不能单一化约在优越感理论下。

柏拉图也是会笑的。如果,亚里斯多芬的喜剧不能逗他笑,什么能让这位认真矜持的哲学家发笑?

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友善而促进知识的幽默,可能吗?

柏拉图的对话作品《飨宴》(Symposium)里有个虚构角色蒂欧提玛(Diotima),依照柏拉图的设计,蒂欧提玛是一位有智慧的女祭司,透过对话引导苏格拉底认识什么是真正的爱与美。在对话过程中,当苏格拉底没有意识到自己说出了自相矛盾的主张,她笑了,并点出苏格拉底的矛盾。柏拉图另一篇对话录《泰鄂提得斯》(Theaetetus)里,换成由苏格拉底担任这引导的角色,在与年少的泰鄂提得斯进行对话的过程中,泰鄂提得斯没有意识到自己的回应其实是答非所问,苏格拉底点出他的荒谬,亲昵地称呼他“你这可笑的家伙”。实际上,在古希腊文中,“荒谬的”与“可笑的”是同一个字(γέλοιος),字源上可以从“笑”的动词(γελάω)来分析。点出对方的荒谬,同时也是点出对方的可笑之处。如果套用优越感理论,这里的娱乐效果在于站在一个优越的位置,去取笑对方的愚昧与无知。然而,当蒂欧提玛被苏格拉底逗笑了,当苏格拉底乐得称呼泰鄂提得斯“可笑的家伙”时,真的是基于优越感在取乐吗?

一位真心诚意引导对方学习的人,在这样的情境里笑了,不是出于恶意,不是用笑贬抑对方,更不是从对方的蠢笨中获得乐趣。相反地,不论是蒂欧提玛或是苏格拉底,之所以在发现对方错误时还能笑得出来,正是因为她与他同时也察觉到对方有解除无知的可能。这两位哲学教师的愉快,来自于她与他发现了指引对方认识真正知识的好机会。《飨宴》里蒂欧提玛爽朗的笑声,提示苏格拉底去检视自己所说的话,正因为蒂欧提玛笑了,这情境给予苏格拉底发觉自己错误的机会,从而解除原有的无知。而《泰鄂提得斯》里的苏格拉底,宣称他自己操作的是一种知识的“助产术”,他是在引导泰鄂提得斯生产出自己的知识。虽然泰鄂提得斯和苏格拉底一样其貌不扬,但和《法律》中“丑陋的肢体与想法”这措辞相反,《泰鄂提得斯》里的苏格拉底说泰鄂提得斯是“美的”,他这是对美丽的人的知识助产术。

不过,如果应用到教学与沟通的现场,这样友善而促进知识的幽默,并不总是成功的。幽默可以让谈话更有趣,却常伴随着极大的风险。当笑话“不好笑”时,对话的管道可能就被封闭了,严重时说不定成为引来恨意浪潮的渠道。以泰鄂提得斯的例子来看,其实,当苏格拉底一开始热切地向他抛出问题时,泰鄂提得斯一度陷入沉默,逼得苏格拉底赶紧表达善意,说是自己太急于想和他作朋友、做讨论。即使哲学资质优异如泰鄂提得斯,也需要经过苏格拉底这一番的友好宣言,建立信任,减缓“被笑”的伤害。

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当心嘲笑带来的同温层效应

幽默的优越感理论,固然不能全面性地解释“笑”这一回事,也不能完全适用于柏拉图对幽默的运用,但却很适合拿来解释敌人之间做为武器的“笑”,提醒我们注意到“笑”可能的杀伤力。一个不经意的玩笑,在想法相近的朋友间,是分享趣味的语言。然而,“笑”也可以转变为攻击敌人的武器。嘲笑敌人,意味着我方站在一个优越的高位,去揭示敌人的丑态,以“笑”标示出对方是低于我们的。希腊文的“丑”与“可耻”也是同一个字(αἰσχρός)。一如我们的文化中会以让对方“出丑”的方式来贬抑对方,古希腊的文化也是这样;而嘲笑对方出丑,是在强化对方可耻的感受,是用笑声剥夺对方的荣誉与尊严,好将对方压得更低。又如我们的文化中,敌对双方会互相撂下狠话:“看谁能笑到最后!”在古希腊文化中,“笑”俨然是双方尊严竞赛中的致命武器,只有胜利者才能保有笑的优势。

这种嘲笑敌人的幽默,是同温层中取乐的方式,也有使同温层增厚的效果,但却绝对无法使原本的敌人从我方认为的无知中解脱,转而认同我方的想法。实际上在柏拉图早期对话录中呈现的,很可能是这样一种敌我竞争的情境:当苏格拉底指出某个看似有智慧的人自相矛盾的情形,形同使对方出丑;即使苏格拉底自己没有发笑,旁观的人很自然会笑,而那些被苏格拉底问倒的人很难不会觉得被羞辱。我们很难确切排除苏格拉底是否有一丝来自优越感的愉悦,更别提那些讪笑的旁观者了。这些旁观者,也许和亚里斯多芬喜剧的观众有所重叠,以轻松的态度传播着具有杀伤力的笑。

即使苏格拉底指出这些矛盾,是真心诚意想要引导对方迈向真正的知识,就像《飨宴》里蒂欧提玛对苏格拉底、《泰鄂提得斯》里苏格拉底对泰鄂提得斯所做的那样,他能成功达到良性的沟通吗?不论是那些取乐发笑的旁观者,或是那可怜的被问倒而被嘲笑的人,要有多强大的EQ,才能克服荣誉与尊严被剥夺的伤害,相信这是一场出于善意的友好沟通,而不是敌我之间以笑为刃的杀戮战场?

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用真心与愉悦的笑重建关系

要能一起笑,背后需要共享相当程度的想法与感受。柏拉图的理想城邦是,整个城邦的人们会为相同的事感到高兴,为相同的事感到伤痛。如果达到这种状态,这一起哭、一起笑的情绪,还能更加强彼此友善的认同,使共享程度更为提高,在互信基础上促进沟通,形成一个良性沟通的循环。但在达到这样的状态前,有事还是不开玩笑地好好厘清,至少避免“笑”可能挟带的杀伤力,不论开玩笑的人是否意识到这可能的伤害。

《理想国》第五卷里,有一个很成功的例子,移除了挟带着性别歧视的“笑”:在提出女性与男性应受同样的教育时,由于希腊有裸身进行体育训练的习惯,一大群女子裸体运动的想像画面,着实使这群男性对话者感到“太可笑了!”但对话录中的苏格拉底,义正严词地指出两性平等受教育的好处,并反过来指责“笑这些女人的男人”是对自己在笑什么都不知道。在厘清“这不好笑!”的同时,柏拉图实则是在厘清这种嘲笑里面隐含的错误看法。无知与歧视常自动混合在一起,厘清错误看法也是在引导对方朝向知识,并以真正的知识驱散这些出于歧视的笑。

真心愉悦的笑,也可以和嘲笑对方的丑态、做为攻击武器的“笑”脱勾。过去几个月,因台湾地区领导人选举而高涨的政治情绪,也许已逐渐降低水位。有些政治笑话也已经没那么好笑了。即使如此,失和边缘的亲子,不妨回避着各自在同温层里已经冷掉的笑话,但最好还是讲点最单纯、愉快的生活琐事,一同分享清洁打扫的妙方,一同品尝美味佳肴,一同回忆当年,从重拾一起笑的愉悦,开始新的沟通。

文/何画瑰

注:文中学术部分取材自作者2019年11月于尼斯发表的论文〈笑与无知:柏拉图的幽默与他在《法律》里对喜剧模仿的忧虑〉

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